Ular Jadi Tanda Letusan Gunung Membunuh 30 Ribu Orang, 3 Minit

Pada akhir 1890-an dan awal 1900-an, St. Pierre, Martinique dikenali sebagai ‘Paris of the West Indies’.

Bandar ini terkenal dengan pemandangan indahnya, dengan pondok merah jubin, tumbuh-tumbuhan tropika eksotik dan jalan-jalan menawan dengan pemandangan gunung yang menjulang tinggi.

Penduduknya mencapai 30 ribu orang.

Walaupun kebanyakannya masyarakat pribumi, namun, strata sosial tertinggi ini diduduki oleh pegawai Kreol dan Pemerintah Perancis.

Hidup bersebelahan dengan Pelée membuat orang biasa dengan aktiviti gunung berapi.

Tiada siapa yang menjadikannya perkara serius apabila ‘gunung botak’ itu mengeluarkan asap dari puncaknya pada bulan April 1902.

Walau bagaimanapun, dengan sebab tertentu, kabel telegraf selam yang menyambungkan Martinique ke Dominika pecah, tasik itu tiba-tiba muncul di kaldera.

Perkara-perkara misteri yang benar telah menjadi tanda.

Pada 2 Mei 1902 malam, letusan kecil menarik perhatian rakyat.

Saksi-saksi berkata puncak Gunung Pelée kelihatannya membakar, memuntahkan lava batu yang menyala yang menyala pada malam itu.

Keesokan harinya, penduduk mendapati burung mati di dalam abu.

Kapten steamboat menyaksikan lautan dipenuhi dengan bangkai ikan, mungkin mati dari gelombang kejutan gempa dari bawah laut.

Hujan debu yang teruk. Bau sulfur mengisi atmosfera.

Rumah-rumah di lereng telah rosak dan tidak lagi didiami.

Kemudian, haiwan-haiwan menyerang bandar.

Seperti yang dipetik The Guardian, Jumaat (16/2/2018), yang pertama muncul ialah gerombolan semut kuning dan lipan hitam besar.

Beribu-ribu haiwan di sepanjang cerun Gunung Pelée yang dilindungi oleh pokok renek, menyerang jalan-jalan, menyerang pekerja-pekerja di ladang tebu.

Kemudian adalah ular eksodus.

Angka itu beratus-ratus, termasuk ular berbisa, di bawah lereng gunung ke kampung-kampung.

Kira-kira 50 orang terbunuh, majoriti kanak-kanak dan 200 haiwan mati akibat gigitan ular yang membunuh.

Kuda, babi dan anjing berlari bertempiaran dan menjerit apabila merasakan sengat semut merah dan lipan yang merangkak di antara kakinya.

Pada bulan Mei 1902, lumpur didih dari tasik kawah Etang Sec melimpah ke Sungai Blanche.

Akibatnya, 23 pekerja di kilang penyuling rum ditemui di mulut sungai dalam keadaan terbunuh.

Gelombang tsunami tiba-tiba muncul dan membunuh ratusan orang.

Sementara itu, Gunung Pelée menuju ke kemusnahan.

1. Ketiadaan alam dan kematian demi kematian yang membuat orang tidak selesa dan berkeadaan gelisah.

Mereka bercadang untuk berlari ke Fort-de-France, kota terpenting kedua di Martinique.

Walau bagaimanapun, pihak berkuasa menghalang mereka daripada meninggalkan kawasan itu.

Sebabnya, undi mereka diperlukan pada pilihan raya umum 11 Mei tahun itu.

Untuk meyakinkan rakyat, sebuah jawatankuasa telah dibentuk.

Tugas mereka, untuk menilai potensi bahaya Gunung Pelée.

Walau bagaimanapun, satu-satunya saintis yang terlibat adalah guru sains sekolah tinggi.

“Keamanan St Pierre dijamin,” jawatankuasa itu menyimpulkan, ia dihantar Gubernur Louis Mouttet.

Rupa-rupanya, mereka tersalah.

Pada 8 Mei 1902 pada pukul 08.00, Gunung Pelée meletus dengan ganas, menghantar awan raksasa lava panas yang meluncur dari kawah.

Dengan kelajuan 100 batu / jam, keladak lava melimpah di St Pierre pada 08.02.

Tiga minit kemudian, bandar itu dijuluki ‘Paris of the West Indies’ serpihan hidup.

Sebanyak 30,000 orang mati akibat sesak dan terbakar.

Hanya satu yang selamat.

Namanya Auguste Ciparis.

Dia adalah satu-satunya penghuni di penjara bawah tanah.

“Kebakaran itu turun ke St Pierre,” kata Charles Thompson, penolong pengurus Roraima yang ditemui di St Pierre.

“Bandar ini hilang di depan mata kami.

“Sementara itu, kapal lain, Rod ham sedang berlayar dari pelabuhan pada waktu itu.

Lava gunung berapi dan hujan bergeladak telah membunuh kru.

Mereka yang selamat adalah dalam keadaan yang cedera dan kemudiannya mati.

Ketika tiba di St Lucia, pegawai kastam yang menyambut mereka terkejut.

Mereka bertanya, di manakah kapal yang dibom? Kapten menjawab, “dari pintu neraka.” 

2. Peringatan Bahaya

Kemusnahan St. P.Ierre berlaku secara besar-besaran dan secara tiba-tiba.

Para saintis kini mengetahui sebabnya: nuée ardente atau awan bercahaya atau aliran piroklastik – campuran gas luminescent, wap, debu, abu dan pumice.

Apa yang berlaku kepada St Pierre menjadi peringatan tentang bahaya gunung berapi itu.

“Ada lebih dari 3,000 gunung berapi di dunia dan hanya kira-kira 150 yang dipantau,” kata Profesor Bill McGuire, seorang ahli vulkanologi di University College London, seperti dipetik dari The Guardian.

Dan walaupun letusan boleh diramalkan dengan sains hari ini, “Kita tidak boleh memaksa ahli politik untuk bertindak dan menyediakan pelan pemindahan yang sangat mahal.”

Apa yang berlaku di St Pierre walaupun menunjukkan dasar pemerintahan bijak, namun dalam masa yang sama ia mengundang kematian.

“Ada dua letusan gunung berapi lain yang meragut lebih banyak tekanan jiwa – Krakatau pada 1883 yang membunuh 36 ribu orang dan Tambora 1815 yang meragut 92 ribu manusia,” kata McGuire dalam bukunya, A Guide to the End of the World (OUP).

Walau bagaimanapun, kedua-dua Tambora dan Krakatau, kematian terbesar adalah akibat kesan sekundernya.

“Sementara, letusan Gunung pelee adalah penyebab langsung kematian mangsanya.”-SuaraTV

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.