5 Sebab India, China Dan Banyak Negara Merancang Teroka Bulan

Manusia telah mula menapak di bulan.

Tetapi kini terdapat sebab-sebab baru yang mendorong negara-negara mahu mencapai Bulan.

Tiada manusia telah ke Bulan sejak tahun 1972 dan hanya 12 telah melakukannya.

Menghantar manusia dan misi lain ke Bulan dirancang oleh India, China dan Rusia, juga Jepun dan Eropah.

Korea Selatan dan Korea Utara juga mengarahkan pandangan ke Bulan.

NASA baru-baru ini mengumumkan visi baru untuk Deep Space Gateway yang merangkumi stesen persinggahan di Bulan yang mengarah ke Marikh dan seterusnya.

Elon Musk juga menyebut pangkalan di Bulan.

Syarikat-syarikat swasta berlumba-lumba dan terpikat dengan XPrize multi-juta dolar Google yang mencabar calon untuk membangunkan kaedah-kaedah murah bagi penerokaan robot angkasa luar.

Satu jenis perlumbaan angkasa seolah-olah akan menjadi lebih kuat, kerana lima sebab.

Sebab 1: visi inovasi

Di masa lalu, walaupun sekarang, salah satu sebab bagi ruang angkasa dan pelaburan luar ialah manusia sepertinya berpindah untuk meneroka dan menolak sempadan, secara fizikal dan secara naluri.

Tetapi ruang angkasa juga berfungsi sebagai daya pemersatu, memberikan visi yang jelas yang mendorong teknologi dan inovasi ke hadapan.

Selepas beberapa dekad pengabaian yang relatif, penerokaan ruang angkasa sekali lagi dilihat sebagai teknologi yang menggalakkan, penglibatan inspirasi dengan sains dan kejuruteraan, dan mewujudkan kebanggaan negara.

Program di Kongres Astronaut Antarabangsa yang diadakan di Adelaide Australia baru-baru ini menangkap sentimen.

Motivator-motivator tersebut dipandang sangat penting oleh kekuatan-kekuatan ekonomi baru seperti India, China, dan Rusia.

Syarikat harus bekerja lebih keras untuk mengekalkan kedudukan.

Pengumuman baru-baru ini bahawa Australia akan mempunyai agensi ruang angkasa dijangka mewujudkan peluang baru untuk negara ini.

Sebab 2: kelebihan ekonomi dan geopolitik

Secara paradoks, penerokaan bulan mencipta kerjasama serta persaingan antarabangsa.

Walaupun ia tidak memiliki program luar angkasa sendiri, sebuah negara boleh membangun sebuah instrumen untuk menerbangkan kapal angkasa yang dibina dan dilancarkan oleh negara lain.

Sebagai contoh, kapal angkasa India Chandrayaan-1 membawa instrumen dari Sweden, Jerman, Britain, Bulgaria dan Amerika Syarikat ke Bulan.

Ia membantu ekonomi berangkaian dan memberikan motivasi yang kuat untuk mengekalkan keamanan.

Persaingan ekonomi dan geopolitik berlaku kerana Bulan dilihat sebagai tanah.

Tiada negara dibenarkan memiliki Bulan, sekurang-kurangnya mengikut Perjanjian PBB 1967 yang diluluskan oleh lebih 100 negara.

Walau bagaimanapun, terdapat insentif untuk memfailkan tuntutan di Bulan.

Sebagai contoh, helium-3 (isotop unsur helium) berlimpah pada Bulan, tetapi jarang berlaku di Bumi.

Ini adalah bahan bakar yang berpotensi untuk gabungan nuklear, sumber tenaga dengan potensi tanpa had dan tiada pencemaran.

China, khususnya, menyatakan minat yang tinggi dalam helium-3 Bulan.

Situasinya kelihatan sama dengan yang terjadi dengan Antartika pada 1950-an, ketika benua itu dibagi-bagi oleh 12 negara yang mempunyai program ilmiah di Antartika pada ketika itu.

Menghantar sebuah antariksa ke Bulan – sekalipun gagal dalam pra-matang seperti Chandrayaan-1 milik India – boleh memberikan hujah meyakinkan bagi pengiktirafan sekiranya Bulan dibahagikan menjadi zon-zon penyelidikan dan pembangunan ekonomi.

Rusia, China, Jepun, Eropah, dan Amerika Syarikat mendarat kapal angkasa di Bulan beberapa dekad selepas Apollo.

Sebab 3: sasaran mudah

Agensi-agensi ruang yang berkembang memerlukan misi yang berjaya, dan Bulan adalah sasaran.

Komunikasi radio dalam jarak yang relatif singkat antara Bumi dan Bulan (384,400 kilometer) hampir seketika (1-2 saat).

Antara Bumi dan Marikh, komunikasi dua hala memerlukan kira-kira satu jam.

Graviti rendah dan ketiadaan suasana di Bulan juga memudahkan operasi untuk orbit dan landers.

Misi Rusia Luna menunjukkan bahawa secara teknikal mungkin menggunakan robot untuk membawa sampel dari Bulan ke Bumi.

China bercadang untuk melancarkan misi robot ke Bulan dalam 1-2 tahun akan datang untuk mengumpul sampel.

Jika berjaya, sampel akan menjadi yang pertama dibawa dari Bulan sejak Luna 24 pada tahun 1976.

Sebab 4: penemuan baru

Walaupun beberapa dekad pemerhatian, setiap misi baru ke Bulan sentiasa menghasilkan penemuan baru.

Pesawat luar angkasa Selene milik Jepun dan misi Chandrayaan-1 milik India mencari pengedaran baru mineral di Bulan, dan meneliti daerah-daerah sumber berpotensi.

Penemuan yang menggembirakan adalah kewujudan ais air dan bahan organik lain di bahagian-bahagian Bulan yang selamanya berada dalam bayang-bayang yang tidak pernah disinari matahari.

Sekiranya terdapat jumlah yang mencukupi, ais air di Bulan boleh digunakan sebagai sumber untuk menghasilkan bahan api atau menyokong penempatan manusia.

Ini akan menjadi sangat menguntungkan bagi misi masa depan dengan kos mahal untuk mengangkut air dari Bumi ke Bulan.

Walaupun kemajuan teknik yang luar biasa diperlukan untuk memperoleh sumber-sumber tersebut di persekitaran yang dinginnya sampai -250 ?,

cabaran-cabaran seperti itu mendorong kemunculan teknologi-teknologi baru.

Alasan 5: kita belajar tentang Bumi

Di luar aspek praktikal, penerokaan Bulan mendedahkan idea-idea baru tentang asal-usul sistem suria.

Sebelum misi Apollo, planet-planet dijangka telah terbentuk dalam jangka masa yang panjang disebabkan oleh longgokan zarah debu yang perlahan.

Batu-batu Bulan yang dibawa ke Bumi oleh misi Apollo mengubah idea itu, dengan cara, semalaman.

Sekarang kita tahu bahawa pertembungan dahsyat antara planet-planet biasa terjadi.

Kita juga tahu bahawa bahagian-bahagian gelap di permukaan Bulan adalah bekas benturan asteroid yang dilontarkan kerana pergeseran di orbit Musytari dan Zuhal.

Kajian masa depan di Bulan pasti akan membawa gambaran yang lebih mendalam ke Bumi, rumah planet kita.

Penerokaan ruang bukan sahaja “di luar sana”.

Perjalanan ke Bulan mencipta pekerjaan, inovasi teknikal, dan penemuan baru yang memperbaiki kehidupan kita semua “di sini”.

Sumber asal artikel ini dari The Conversation.

(Marc Norman, Penelope King, dan Lachlan McGowan)-SuaraTV

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.